Supercomputerul Cheyenne a fost vandut celui mai mare ofertant pentru 480.000 de dolari

Un supercomputer odată puternic a fost recent dezafectat și vândut după o licitație care a durat o săptămână. Cu toate acestea, noul proprietar, al cărui nume nu a fost dezvăluit, va trebui să investească fonduri substanțiale suplimentare pentru a putea utiliza util acest sistem.

Licitația pentru a obține o piesă din istoria calculului de înaltă performanță (HPC) s-a încheiat acum câteva zile, câștigătorul final achiziționând supercomputerul Cheyenne pentru 480.085 de dolari – o mică fracțiune din costul de dezvoltare de 25-35 de milioane de dolari. Sistemul HPC a fost unul dintre cele mai puternice supercomputere clasate în lista Top500 la mijlocul și sfârșitul anilor 2010, dar acum necesită asistență suplimentară pentru a menține circuitele sale învechite funcționale.

Noul proprietar al Cheyenne a achiziționat întregul sistem HPC care cuprinde 28 de unități de rack, 14 unități E-cell și 4,032 de unități dual-socket configurate ca lame quad-node. Cheyenne este echipat cu 8,064 de procesoare Intel Xeon E5-2967v4, adică un total de 145,152 de nuclee, peste 313 TB de RAM DDR4-2400 ECC și alte componente hardware.

Administrația Generală de Servicii din SUA a găzduit licitația, specificând că noul proprietar al supercomputerului trebuie să angajeze o companie de mutări profesionistă pentru a ridica și livra sistemul. Muncitorii trebuie să folosească Echipament de Protecție Profesională adecvat pentru a manipula în siguranță greutatea „considerabilă” a hardware-ului, în timp ce cumpărătorul trebuie să își asume întreaga responsabilitate pentru operațiunile de mutare. Cu alte cuvinte, „nu ne priviți dacă se strică.”

Pachetul de revânzare nu a inclus masa încâlcită de cabluri de fibră optică și rețea CAT5/6 care conectează totul. Tehnicienii Serviciilor Generale au înlăturat cablurile DAC interne din fiecare celulă și le-au ambalat cu grijă, etichetându-le meticulos pentru a ajuta cumpărătorul dacă alege să reinstaleze sistemul.

Desigur, Serviciile Generale au stipulat și că starea de vânzare a Cheyenne este „așa cum este”, menționând că mașina are în prezent probleme cu „jeturi de apă” cauzate de un sistem de răcire defect. Nodurile de memorie DRAM ale sistemului prezintă, de asemenea, unele erori ECC în aproximativ 1% din sistem, ceea ce înseamnă că sunt necesare unele module DIMM costisitoare pentru ca sistemul să poată porni și să înceapă din nou să proceseze datele în mod fiabil.

Cheyenne a devenit operațional în 2016 la Centrul Național de Cercetare Atmosferică din SUA. Sistemul a fost clasat pe locul 21 în lista supercomputerelor Top500, oferind o performanță de vârf de 5.34 PFLOPS. Cheyenne a fost clasat doar pe locul 160 în lista TOP500 de anul trecut, după ce sisteme noi, mai puternice, l-au depășit.